Lettre aux membres, juin 2022

[ENGLISH VERSION BELOW]

Chers membres,

J’espère que vous allez bien.

Nous arrivons à la fin du premier cycle des activités de Vendôme Circle. Cette première année a été le résultat d’années de travail, de préparation et d’investissement personnel : je suis reconnaissant que vous avez accepté de me rejoindre à l’aube de cette aventure commune.

Vendôme Circle est, sur le plan juridique, une société et une agence de voyages et d’événements, mais avec vous, nous en avons fait un vrai cercle. Ce cercle, je sais, vous a fait vivre et a tissé des liens entre vous : je me réjouis que cela est le cas et je peux aussi vous dire que je me sens enrichi par votre compagnie et par notre vécu. 

Vous remarquerez que nous n’avons pas eu de nouveaux membres depuis plusieurs mois et ce n’est un hasard : nous entrons en effet dans une nouvelle phase de la vie de Vendôme Circle et je souhaite que plus que jamais l’esprit de Vendôme Circle soit de mieux en mieux incarné dans nos rencontres et nos échanges. Aussi, je veux que la philosophie qui l’anime devienne plus claire et mieux saisie autant au sein du cercle que parmi les futurs candidats et le public qui nous observe de près ou de loin.

Les activités proposées depuis septembre dernier ont été toutes qualitatives et j’en suis fier. Or, même si je suis content de ces résultats, et même si je suis confiant que cette qualité est difficilement trouvable ailleurs, il n’en reste pas moins que je ne considère pas que la valeur de Vendôme Circle se limite à celles-ci. Elle se trouve davantage dans la qualité des personnes présentes et la partage d’une esthétique : c’est cela qui unit, attire et fera vivre ce cercle pendant les années à venir. C’est ce qui nous distingue aussi. Il faut reconnaître, en même temps, que les activités demeurent d’une importance capitale pour la vie du cercle, car celles-ci sont les occasions privilégiées pour nous retrouver autour des moments d’exception qui reflètent l’esthétique de Vendôme Circle. 

Nietzsche disait que la valeur principale de l’école (outre sa fonction de transmission d’une éducation classique et rigoureuse) réside en ceci qu’elle est une aire de rencontre de beaux esprits qui ne se retrouveraient pas autrement. Vendôme Circle reprend cette idée : notre objectif est d’être un havre où des esthètes et des beaux esprits, des gens à la recherche d’une vraie culture et non pas seulement d’une apparence de celle-ci, seraient à leur aise.

Dans la mesure où cela a déjà été réalisé, et il y en a de nombreux exemples, je me réjouis, mais il reste du travail à faire et je ne cesserai pas d’œuvrer pour que cette vision prenne forme.

En vue de cela, je réfléchis aux modifications qu’il faudra introduire. Cet été sera un moment important de méditation sur plusieurs points dont une éventuelle période d’initiation avant toute adhésion parmi d’autres choses. Je serais ravi de faire le point avec chacun de vous si vous le souhaitez […]

Pendant cette première année […]  j’observais le fonctionnement de notre cercle avec une certaine distance pour mieux faire une évaluation de son évolution. 

Alors qu’il faut toujours être à l’écoute et prêt à s’adapter si besoin, je change désormais de posture pour nous conduire dans cette nouvelle phase et pour assurer la pérennité de Vendôme Circle : mon plus grand souhait est que notre cercle puisse non seulement survivre mais s’épanouir. 

Je vous souhaite une belle semaine et j’attends vous revoir très bientôt.

Bien cordialement,

Douglas Arthur Pierce

[ENGLISH VERSION]

Dear members,

I hope this message finds you well.

We are coming to the end of the first cycle of Vendôme Circle’s events. This first year has been the result of years of work, preparation and personal investment on my part: I am grateful that you agreed to join me at the beginning of this shared adventure.

Vendôme Circle is, originally, a travel and events agency, but with you, we have made it into a real circle. This circle, I know, has been life-giving for you and has forged enduring ties between you: I am delighted that this is the case and I can also tell you that I feel enriched by your company and by our shared experience.

You will notice that we have not had any new members for several months, and this is not by chance. Indeed, we are entering a new phase in the life of Vendôme Circle and I hope that more than ever the spirit of Vendôme Circle will be increasingly better manifested in our meetings and exchanges. It is also my desire that the philosophy behind it will become clearer and better understood both within our circle and among future candidates as well as the general public who observe us from near and far.

The activities offered since last September have all been of high quality and of that I am proud. However, even if I am content with these results, and even if I am confident that such a quality is difficult to find elsewhere, I do not consider that the true value of Vendôme Circle is limited to such events. It is found much more in the quality of the people present and the sharing of a common aesthetic: this is what unites, attracts and will keep this circle alive for years to come. This is also what sets us apart. At the same time, we must recognise that our events remain of paramount importance to the life of the circle, as they provide us with the opportunity for us to gather for exceptional experiences that reflect Vendôme Circle’s aesthetic.

Nietzsche said that the main value of schooling (apart from its function of transmitting a classical and rigorous education) lies in the fact that it is a meeting place for fine minds that would not otherwise meet. Vendôme Circle is inspired by and perpetuates this idea: our aim is to be a haven where aesthetes and creatively-oriented individuals, people in search of real culture and not just the appearance of such, will feel at ease.

To the extent that this has already been achieved—and there are many examples of this—I am pleased. Nonetheless, there is still work to be done and I will not tire until this vision has taken shape.

In view of this, I am considering what changes will need to be made. This summer will be an important time for reflection on several points, including a possible initiation period, among other things. I would be happy to review this with each of you if you wish […]

During this first year […] I have observed the functioning of our circle with a certain distance in order to better evaluate its evolution.

While it is always necessary to listen and be ready to adapt if necessary, it is now essential that I modify my posture so that I can better lead you into this new phase and ensure the continuity of Vendôme Circle for years to come: my greatest concern is that our circle not only survive but also flourish.

I wish you a wonderful week and look forward to seeing you again very soon.

Yours sincerely,

Douglas Arthur Pierce

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